南非Tsonga族美味:Mopane毛蟲餐  2014-05-25

綠色的身體配上黑色的斑紋,再加上紅色的色塊,這一隻肥滋滋的毛毛蟲,一定會讓許多人嚇得大叫。不過,這可是很多饕客眼中的美味佳餚,也是在南非北部的Tsonga族,好幾個世紀以來的傳統食物。

這種毛毛蟲是帝王蛾的幼蟲,常被稱為是mopane蟲,因為它棲息在mopane樹上,吃mopane葉長大,通常在12月或1月的梅雨季還有4月時最多。Tsonga族的族人專門採集這種像一根手指或是雪茄一樣粗的毛毛蟲來吃。

採集的Tsonga族婦女小心地從枝頭上摘下mopane蟲。有一些比較頑固的就用長棍子撬鬆。這種毛毛蟲一旦與人類的皮膚接觸,就會排出褐色液體,讓採摘的手又濕又滑。Tsonga族婦女採完了一棵樹上的毛毛蟲後,就會移到下一棵,直到桶子都裝滿為止。從樹上採集丟到桶子裡之後,就要從mopane蟲身體中,把黏黏糊糊的綠色液體擠出來,這些是毛毛蟲的內臟。

採集mopane蟲的Tsonga族婦女在結束一天的工作,回到在林波波省的家後,也會為家人準備蛋白質含量非常高的mopane蟲大餐。先用煮沸的鹽水汆燙過這些毛毛蟲,然後將牠們鋪在太陽下曬乾。其實到了現代社會,這種已經被乾燥的mopane蟲從Tsonga族人的傳統食物,變成了數百萬美元的產業,除了在南非,也出口到博茨瓦納等國家,甚至在巴黎的非洲風味餐廳也找得到這道菜。例如這間位在南非開普敦的非洲餐廳,就有供應mopane蟲這道菜mopane蟲。

料理好的mopane蟲佐番茄醬送上桌,這位來自南非西部的客人,第一次嘗試mopane蟲大餐,同行的女兒看起來有點害怕,卻也吃得津津有味。

這些mopane蟲提供了健康又便宜的營養,也是南非許多原住民族人長久以來補充營養的來源,營養學家也說,毛毛蟲的蛋白質成分,甚至比牛肉還要高上三倍。如果可以妥善運用,這些高蛋白質昆蟲可以有很高的產業發展潛力。

聯合國農糧組織的調查顯示,世界上至少有20億的人口,把昆蟲當做日常的食物,mopane蟲可以被發展成餐廳的開胃菜或是搭配的副食,味道吃起來就像馬鈴薯片,在南非、辛巴威和博茨瓦納都很受歡迎。不過,根據聯合國農糧組織的說法,單單在南非,一年就大約有95億隻的mopane蟲被當成食物吃掉。昆蟲學者認為,一方面發展毛毛蟲產業,一方面也必須審慎思考永續經營的方式,以免過度採集,造成毛毛蟲滅絕,反而斷絕了原住民族人的生活和食物來源。